Presentación del libro La ciutat horitzontal

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Congreso internacional Contested Cities en Madrid, 4-7 julio 2016

El congreso internacional de la red Contested Cities, bajo el título Del conflicto urbano a la construcción de alternativas, se sitúa en un momento de explosión global de la lucha y de las estrategias de resistencia en lo que podría ser la convergencia de respuestas colectivas ante estas fracturas sistémicas urbana, y apunta a desarrollar  perspectivas de lucha contra la polarización urbana neoliberal, explorando poderosas contra-narrativas que nos guíen en la creación de prácticas y saberes alternativos más allá del neoliberalismo. Imposible escoger una mesa de debate entre estas cinco, todas parecen fascinantes: Conceptos para un urbanismo crítico – La vivienda en la ciudad neoliberal – Expulsión violencia y desplazamiento – Formas y límites de la gentrificación – Prácticas socioespaciales y visuales de los movimientos urbanos.

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El veraneo popular en la costa barcelonesa: crónica de los baños de Montgat

Los baòos de Montgat en los años 20

En 1985 un proyecto urbanístico decretó la demolición de la mayor parte de los baños de mar de Montgat - pequeño pueblo al norte de Barcelona – siguiendo la tendencia ya desarrollada durante todo el siglo veinte de reconfigurar el espacio de la costa siguiendo parámetros mercantilistas y orientados al turismo, más que al uso popular y autogestionado de las playas. En este texto Eva MOYANO SIVECAS, licenciada en filosofía con tendencias antropológicas, describe los hábitos, costumbres y relaciones sociales que rigieron el veraneo en los baños de mar de Montgat desde finales de los años veinte hasta la actualidad y como su destrucción además de suponer la desaparición de un conjunto patrimonial de gran valor desde un punto de vista histórico y arquitectónico, representó la disolución de relaciones de vecindario muy estrechas, así como la pérdida de identidad para Montgat.

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Call for Papers: La cultura popular de las periferias

Antes del 8 de noviembre (domingo), enviad vuestros resúmenes a la convocatoria La cultura popular de las periferias: Memoria histórica, luchas urbanas y cambio social en los márgenes de la ciudad neoliberal. Es un coloquio interdisciplinario que se celebrará el 10 y 11 diciembre de 2015 en la Universidad de Barcelona. Las líneas temáticas: Cultura central y culturas periféricas, El ‘valor patrimonial’ y la turistización, La sumisión elitista de la ‘cultura popular’, Los conflictos sociales como fuente de cohesión.

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La vida entre los escombros de la Vieja Nanjing

Una pica al aire libre al lado de las obras. Foto: Lin Ye.

Cada investigador que trabaje con transformación urbana sabe que hay un mundo a descubrir en China, donde la escala de los proyectos y entonces la cantidad de desplazados es decenas de veces mayor de lo que conocemos en Europa. La antropóloga Ye LIN nos invita a observar la demolición de un barrio de Nanjing – muy cerca del sitio donde en 2014 se celebraron los Juegos Olímpicos de la Juventud. La zona era habitada sobre todo por migrantes y descendientes de migrantes, y por casi un siglo había sido considerada un barrio de barracas. En 2009 empezaron las demoliciones, y la substitución de las casas originales con enormes edificios residenciales. Los habitantes tuvieron que moverse hacia un barrio de las afuera, o resistir, viviendo entre los escombros en el márgen de la gran zona de obras. Ye estudia el impacto que todo este proceso tuvo sobre los habitantes – los que se fueron y los que se quedaron – concentrándose sobre cómo nuestra idea de “comunidad” influencia la manera en qué juzgamos este tipo de intervenciones; al mismo tiempo, describe en el detalle las estrategias que los habitantes desplegan para gestionar la situación: las transformaciones en el culto de los antepasados, o las estrañas relaciones que costruyen con los trabajadores de la obra. Con este enfoque, lo que hace visible son los márgenes de acción que tienen las personas obligadas en estas complejas situaciones de dispossesión y trauma espacial.

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El discreto urbanismo de la burguesía

Poblenou en 2006, foto de Horacio Capel. Para la referencia, haz click en la foto

Escribe el compañero del OACU José Mansilla, que al observar cómo un barrio antiguamente poblado de fábricas, y de gent de fàbrica, como el Poblenou estaba sucumbiendo ante un asalto neoliberal que apostaba por el mismo como sede de empresas de alta tecnología y destino turístico, le vino a la mente la película Viva la clase media de José María González Sinde (1980). En ella se relatan las aventuras, contradicciones y vicisitudes de un grupo de afiliados de dicha clase social al Partido Comunista de finales de los sesenta: y es que concentrar nuestra atención sobre la aparición, el fomento y la evolución de las clases medias -y sobre todo de aquellas de izquierdas que incluso poblaban el Ajuntament- es fundamental para entender el giro especulativo y privatizador que ha tomado el supuesto urbanismo “progresista” barcelonés (como también vimos en el caso de Bon Pastor). Cosa curiosa es que la hija del director es la ministra Ángeles González Sinde, autora de una ley terriblemente impopular en defensa de la propiedad intelectual. La gran pregunta es: ¿este fenómeno está destinado a durar, o tendremos la suerte de ver algún cambio?

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Around the world, around the world: INURA, EASA, AAG, IPSA

A principios de Septiembre se hizo en Atenas el 25° congreso del INURA, International Network of Urban Research in Action (Red internacional de investigación y acción urbana), sobre “Políticas urbanas transformativas”.

En Noviembre, en Lubljana se hará el Convenio de la red de antropología aplicada del EASA – European Association of Social Anthropologists (Asociación europea de antropólogxs sociales), bajo el prometedor título de “Por que el mundo necesita antropólog@s – temas ardientes de nuestro caliente planeta”.

Y para acabar, e ir más lejos, a finales de Marzo en San Francisco habrá el encuentro annual de la Asociación Americana de Geógrafos, y una mesa tendrá el título de “Narrar el desplazamiento: experiencias vividas de exclusiones urbanas sociales y espaciales”. La call for papers estará abierta hasta el 15 de Octubre.

En cambio, el 7 de Octubre es el término para presentar las comunicaciones a la mesa sobre “Luchas y revueltas contemporáneas en las ciudades del Mediterráneo” en el congreso del IPSA – International Political Science Association – que se hará en Julio en Istanbul.

Así que ¡no hay excusas! A trabajar y a presentar que tenemos que cambiar este viejo paradigma académico: y los tiempos son propicios.

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¿Dónde está la nueva frontera urbana?

Un congreso internacional sobre Capitalismo global y procesos de regeneración urbana, en homenaje al grande geógrafo marxista Neil Smith que murió hace algunos años. ¿Dónde se celebra? En el MACBA, el museo de arte contemporáneo construido en el Raval a principio de los ’90. Como Columbia en Harlem, como La Sapienza en San Lorenzo, como el Centre Pompidou en Les Halles, y como muchas otras instituciones culturales en barrios a “regenerar”, el MACBA representó el principio de la nueva colonización urbana en el corazón de Barcelona. Es decir: cuando el espacio dice más que las palabras, cuando el contenedor se pelea con el contenido. Pero, también, invocando la capacidad de, a la vez, trascendir el rencor y no olvidar la historia. Dice Miquel Martí i Pol: vam girar full temps ha, i alguns s’entesten / en llegir encara la mateixa plana (1980) [Hemos girado página hace tiempo, y algunos insisten en leer siempre la misma hoja].

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Y venga dicotomías

Una nota sobre un reciente debate en el ámbito de la geografía radical, entre el anarquista Simon Springer, y el marxista David Harvey. Cada uno defiende su posición: Simon sostiene que la geográfía radical tiene que ser anarquista; David contesta que no es cierto, que tiene que ser (o puede ser) marxista; Simon responde que Harvey no ha entendido nada. El debate es interesante hasta cierto punto, y demuestra que para ciertas hipotecas del pasado, ni la dación en pago vamos a conseguir; sin embargo contribuye a evidenciar cómo la geografía crítica esté en un momento interesante, y cómo sobre el estudio del espacio se reproduzcan hoy debates que fueron importantes en su momento. Que los terrenos movedizos del presente contribuyan a hacer posible lo que en otros tiempos no se pudo hacer.

Aprovechamos para señalar el Séptimo Congreso Internacional de Geografía Crítica, que se tendrá en Ramallah, Palestina, del 25 al 30 de este mes (Julio 2015), bajo el título de “Radicalismos precarios en terrenos movedizos: hacia una política de la posibilidad”.

  • Simon Springer “Why a radical geography must be anarchist”, Dialogues in Human Geography, 2014, 4:249-270. (aquí con inscripción, sino en academia)
  • David Harvey “Listen Anarchist”, 2015 (en su blog)
  • Simon Springer “The limits to Marx: David Harvey and the condition of postfraternity” (en academia)
  • Katherine Gibson “Thinking around what a radical geography ‘must be’”, próximamente en Dialogues in Human Geography (en communityeconomies)
  • Página del International Congress on Critical Geography (ICCG) de Ramallah!
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El Haouma, es decir el barrio

Barco, mi amor, sacame de la miseria! En mi país yo me ahogo, no aguanto más, je n’ai marre (Reda Taliani, “Partir Loin“)

Qué ha sido de los chavales tan celebrados en 2011, los que protagonizaron las así dichas “primaveras árabes”? Hace años que oímos hablar de los políticos, de los líderes, de los terroristas… pero la gente normal, en Tunez, en Casablanca, en Cairo, dónde está? La respuesta es fácil: en los barrios. En Hay Hlil, en Oukacha, en Hezbet el Haggana, donde se sigue viviendo la misma rabia y frustración que antes de las protestas. Mucha de la música que ha salido desde entonces tiene al centro este concepto clave de “El Haouma” (Lhuma, L7uma, El Huma…), y con ella se intenta transmitir hacia fuera qué quiere decir estar encerrados en ghettos de paredes invisibles, dónde todo te dice que no puedes salir, ni hacia el resto del mundo ni hacia el resto de la ciudad, y que ya vendrán tiempos mejores

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