Memoria de la reapropiación urbana en Nueva York

Lower East Side, el pequeño, enigmático y todavía resistente barrio de Manhattan (NYC), mantiene las huellas de una larga historia de okupación y contracultura con numerosos espacios que lo atestiguan en forma de vivienda, centros sociales y jardines comunitarios.  Este barrio ha vivido en las últimas décadas un fuerte proceso de gentirificación y donde la okupación ha jugado un especial rol en la revalorización del espacio y de la vida social del lugar. Uno de estos espacios, aloja un proyecto muy interesante de recuperación del patrimonio vivo del barrio. Es MORUS, el «museo de los espacios urbanos reivindicados», Museum of Reclaimed Urban Space. Los promotores de este pequeño pero dinámico museo quieren ofrecer una visión de la okupación de los espacios y de su influencia en el barrio de forma innovadora y a la par mostrar sus huellas vivas.

Squatting in Europe fuera del centro social ABC NO RIO en Manhattan, febrero 2012

Con esto quieren poner en relieve cómo los miembros de la comunidad y organizaciones de base en East Village  ayudaron a transformar los edificios abandonados y solares baldíos en lugares para una comunidad vibrante y a la par contagiosa para los visitantes de fuera. La base física del museo, ubicado en el bajo del C(See) SQUAT, conocido por su actividad musical, está todavía en fase de remodelación. Por eso piden ayuda y medios para lograr este objetivo. Pero la historia está en sus calles, y ya han empezado su actividad como museo: organizando tours por el barrio, ofreciendo a los visitantes una historia viva y directa, relatada por los propios protagonistas de las viviendas, los talleres, centros sociales y jardines comunitarios. Tuvimos la ocasión de conocer este museo porque, en febrero de 2012, Squatting in Europe desembarcó en Nueva York con el propósito de participar en un congreso de la AAG (American Asociation of Geographers). Esta fue ocasión para que Alan Moore, investigador miembro del colectivo y gestor de la web House Magic organizara una serie de encuentros con colectivos y redes interesados en la okupación en NY. Nuestro primer encuentro fue en el centro social okupado ABC No Rio, en el corazón del Lower East Side. De allí fuimos recogidos por la gente del MORUS quienes nos llevaron a conocer los espacios del barrio. [Elisabeth Lorenzi]

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