The Secret

From the reportage "Fuoco e fiamme" by cyop&kaf

In the middle of January, many neighbourhoods of Naples still celebrate the ritual of the cippo di Sant’Antonio. After New Year’s Day the young boys search the whole city for firewood, also very far from their neighbourhoods. Every gang gathers its woods in a secret place – “il segreto” – to protect them from the raids of the other gangs; they wait for the day of the bonfire, among the frenzy of the search for wood, and the clashes among the gangs, sometimes real, sometimes imaginary, to defend the treasure from the attacks of the “enemies”. Everything happens in the streets, almost twenyfour hours a day: at morning they often skip school, by night they guard the hiding place. To accomplish their aim, the gangs pass over all the obstacles, either if it is their neighbours complaining for the yellings, or the police threatening them to confiscate the firewood. At a closer look, though, an internal set of rules can be found: codes and habits that are preserved from one generation to another. They are the same children that in school appear empty, lazy, apathetic, or the opposite, uncontrollable and agitated. During the days of the “cippo” you see them passionate, interested and disciplined. In the adventurous game they built with their own hands, they appear transformed, until the final catharsis arrives: when the fire is lit, they dance around it, singing, and throwing in the flames the firecrackers and their own clothes.

  • IL SEGRETO (2013), a film by cyop&kaf about the ritual of the “cippo” in Naples’ Quartieri Spagnoli neighbourhood; special mention of the Jury at the Torino Film Festival, selected by Paris international festival Cinema du Réel [trailer][webpage][review in Quinlan]
  • La sfida del cippo e la città alla finestra“, by Luca Rossomando, Repubblica Napoli 1/15/2013 [here also translated into spanish], and “Il segreto di Sant’Antonio“, Napoli Monitor n. 53, march 2013.
  • cyop&kaf generally paints, even if at times it stumbles on writing, urbanism, photography. When it took a videocamera for the first time, it had already spent three years before in a dialogue with Naples’ Quartieri Spagnoli. The first fruit of that long work was a book, QS, then a movie, Il segreto: two pieces-synthesis, that together try to account the complexity of a neighbourhood corroded by prejudice. To look behind and inside the appearance, often brutal, of things. See also the video Quore Spinato [trailer] and the reportage Fuoco e fiamme [link]
  • Napoli Monitor, review of reportages, drawings, researches and chroniques, explaining Naples and other cities since 2007 [webpage]
<a href=”http://www.cyopekaf.org/il-segreto/#1″ target=”_blank”><img class=”size-medium wp-image-5280″ title=”QS_cyopekaf” src=”http://periferiesurbanes.org/wp-content/uploads/2014/02/QS_cyopekaf-300×226.png” alt=”” width=”300″ height=”226″ /></a>
Del fotoreportage &quot;Fuego y llamas&quot; de cyop&amp;kaf

A mediados de enero, en muchos barrios de Nápoles se celebra aún <strong>el ritual del <em>Cippo di Sant’Antonio</em></strong>. Después de las fiestas de año nuevo, los chavales empiezan a buscar leña para quemar, incluso muy lejos de sus barrios. Cada pandilla acumula su leña en un escondite – <em><strong><a href=”http://www.cyopekaf.org/il-segreto/#1″ target=”_blank”>il segreto</a></strong></em> – para protegerla de los asaltos de las pandillas de otros barrios. La espera del día de la hoguera, el 17 de enero, se consuma en búsquedas frenéticas y en las peleas, a veces reales, otras veces imaginarias, para defender el tesoro de los “enemigos”. <strong>Todo acontece en la calle, casi venticuatro horas al día</strong>; por la mañana se salta la escuela, por la noche se hacen turnos para vigilar el escondite. Para llegar al objetivo, las bandas están dispuestas a pasar por encima de todo, sean los vecinos del barrio que se quejan del ruido, sea la policía que amenaza con secuestrarlo todo. Observando más de cerca, pero, se descubren reglas y códigos de comportamiento que se transmiten de una generación a la otra:<strong> son los mismos niños que en el colegio aparecen vacíos, perezosos, desmotivados, incontenibles e irrequietos; en los días del <em>cippo</em> en cambio se los ve apasionados, atentos y disciplinados</strong>. En el juego aventuroso que han construido con sus manos aparecen transformados, hasta la catársis final, cuando se enciende el fuego y se baila, cantando y tirando en las llamas los petardos y la ropa.
<ul>
<li><strong>IL SEGRETO</strong> (2014), una película de <strong>cyop&amp;kaf</strong> sobre el ritual del <em>Cippo </em>en el barrio <em>Quartieri Spagnoli</em> de Nápoles; de una idea de <strong>Luca Rossomando</strong>. Mención especial del jurado en el <a href=”http://www.torinofilmfest.org/?action=article&amp;id=427″ target=”_blank”>Torino Film Festival</a>, seleccionado para el festival internacional <em>Cinema du Réel</em>, Paris <strong>[<a href=”http://www.youtube.com/watch?v=s0pPPZpHEV0″ target=”_blank”>trailer</a>][<a href=” http://www.cyopekaf.org/il-segreto/#1″ target=”_blank”>página web</a>][<a href=”http://quinlan.it/2013/11/24/il-segreto/” target=”_blank”>reseña en <em>Quinlan</em></a>]</strong></li>
<li>”<a href=”http://napolimonitor.it/2014/01/16/24309/la-sfida-del-cippo-e-la-citta-alla-finestra.html” target=”_blank”>La sfida del cippo e la città alla finestra</a>”, de <strong>Luca Rossomando</strong>, <em>Repubblica Napoli </em>15/1/2013, y “<a href=”http://napolimonitor.it/2014/02/07/24493/il-segreto-di-cyopkaf-la-prima-napoletana.html” target=”_blank”>Il segreto di Sant’Antonio</a>”, <em>Napoli Monitor</em> n. 53, marzo 2013. <strong>
</strong></li>
<li><strong>cyop&amp;kaf </strong>dibuja, aunque a veces tropieza en la escritura, en la urbanística, en la fotografía. Cuando ha cogido la cámara de video por primera vez, llevaba tres años dialogando con el barrio <em>Quartieri Spagnoli</em> de Nápoles. El fruto ha sido primero un libro, <a href=”http://www.cyopekaf.org/books/qs-un-libro-dai-quartieri-spagnoli” target=”_blank”>QS</a>, y ahora una película, dos obras-síntesis que juntas intentan dar cuenta de la complejidad de un barrio corroído por prejuicios. Para mirar detrás y dentro la aparencia a menudo brutal de las cosas. <strong>Ver también el vídeo <em>Quore Spinato</em> [<a href=”http://vimeo.com/84214894″ target=”_blank”>trailer</a>] y el fotoreportaje </strong><strong><em>Fuoco e fiamme</em> [<a href=”http://napolimonitor.it/fotoreportage/quartieri-spagnoli-fuoco-e-fiamme” target=”_blank”>link</a>]</strong><strong> </strong></li>
<li><strong>Napoli Monitor</strong>, revista de reportajes, investigación, dibujos y crónicas, activa desde 2007 [<a href=”http://napolimonitor.it/” target=”_blank”>página web</a>]</li>
</ul>

This post also available in: Italian, Spanish, Catalan