STEFANO PORTELLI - personal website


I am a researcher in urban anthropology, former affiliate to Leicester University's Department of Geography, and a member of the Catalan Institute of Anthropology. I conducted ethnographic research in Rome, Barcelona, Casablanca, Managua, and consultancy activities for NGOs and international public agencies. I am currently performing research for Istituto di Studi Politici S.Pio V in Rome.

I work on the social and cultural impact of development induced displacement and gentrification. I campaign for the right to housing for all and defend squatting and self-built neighborhoods as guarantees of the social function of private property. A just distribution of housing and land is crucial to face climatic breakdown and the social transformations it is bringing, and anthropology is an important tool to proceed in this direction. I am interested in ritual and folk religion as devices to maintain relations inside communities and with the environment in times of crises.

I have a MA in Cultural Anthropology (vecchio ordinamento) and a PhD in Urban Studies at Sapienza University of Rome. In 2017-2020 I worked as a postdoctoral researcher through a EU-funded Marie Curie Global Fellowship, in partnership with Harvard University's Department of Anthropology. My mentors are Professor Loretta Lees, Professor Michael Herzfeld, Professor Manuel Delgado. I also grew up with an oral historian.

I am especially fond of the Moroccan Gnawa cultural complex, and I support Casablanca's association Gnaoua Culture. I founded Barcelona's Periferies Urbanes research group and website, and I am a member of University of Barcelona's OACU (Observatory of Anthropology of Urban Conflict) and GRECS (Grup de Recerca en Exclusió i Control Social). I always write on the Italian websites Monitor, Napoli Monitor, and on the independent journal Lo stato delle città.

I campaign for the right to move and for the right to stay put; I support self-determination and liberation from exploitation, colonization and neocolonization for all people on earth, including the Kurdish and the Palestinian people, undergoing decades of violent occupation and violation of basic rights, in breach of international treaties and UN resolutions, for the sake of corporate profit and political supremacy.

Selected publications

NEW! My intervention at Boston University Initiative on Cities "Gentrification & Displacement" conference, 27 October 2023:

NEW! Fiction (in Italian):

"Sic transit real estate" in Alberto 'Abo' Di Monte, Giulio D'Errico, Domani urbani: futurologia e immaginari, Agenzia X, Milano, 2023, pp.21-28 (web :: PDF)

NEW! Maybe my most important article (in English):

"Spirits of displacement: Gnawa rituals and gentrification in Casablanca", Focaal, 2023 (web :: PDF) ::


Le nuove recinzioni: città, finanza e impoverimento degli abitanti, Carocci, Roma, 2023. With Luca Rossomando and Lucia Tozzi. (web)

La città orizzontale: Etnografia di un quartiere ribelle di Barcellona, Monitor, Napoli, 2017 (web)(reviews: 1, 2, 3, 4)(articles 1 2 3) (trasmissione radio)

La ciutat horitzontal: Urbanisme i resistència en un barri de cases barates de Barcelona, Observatori de Cultura Popular, Barcelona, 2015 (web)(pdf)(pdf)(issuu)(news)(summary on Revista d'Etnologia de Catalunya)(review 1 2)

La ciudad horizontal: Urbanismo y resistencia en un barrio de casas baratas de Barcelona, Bellaterra, Barcelona, 2015. (web)(reviews: 1, 2, 3)

Edited Volumes / Special Issues:

On activist*scholarship, Radical Housing Journal, 3(1), May 2021. Introduction to special issue, with Aylin Yildirim Tschoepe. (pdf)(academia)(web)

Repensar Bonpastor: Tejiendo historias urbanas de Barcelona desde el umbral de las casas baratas, Colectivo Repensar Bonpastor, Barcelona, 2015 (web)(archive)(pdf)(video)(an earlier review of the project by Denise Lawrence-Zuniga, American Anthropologist 114(3), 2012, 526-527)

Peer-reviewed Articles:

"Spirits of displacement: Gnawa rituals and gentrification in Casablanca", Focaal, 2023 (web :: PDF) ::

Irreparable damage: International housing rights and local housing struggles in Rome after 2020, Partecipazione e Conflitto, 16(1), 2022, 87-105 (web)(pdf)(academia)

The Political Implications of Urban Displacement: Notes from Two Fieldwork Researches in Casablanca, Studi Magrebini, 19(1), 2021, 7-36 (web)(pdf)(academia)

Activist*scholar collaboration in times of crisis, and beyond: Reflections on Urban Activism: Staking Claims in the 21st Century City, Radical Housing Journal, 2(2), December 2020 (web)(pdf)(academia)

From the Horizontal to the Vertical: The Displacement of Bon Pastor in Barcelona, ACME An International Journal for Critical Geographies, 19(1), 2019, 339-351 (web)(pdf)(academia)(chinese version by Ye Tong). Part of the themed issue 'Narratives of Displacement', edited by E.Pull, J.Lind, I.Tsoni, G. Baeten (web)

Il diritto di restare, Etnografie del contemporaneo, 3(3), 2020, 35-48 (web)(pdf)(pdf)(academia)

Dove l’acqua dolce incontra quella salata: Idroscalo, ultimo grande quartiere autocostruito di Roma, Antropologia, 4(3), December 2017, 159-178 (web)(pdf)(academia)

Spazi pubblici a Tor Bella Monaca: alcune riflessioni metodologiche, Territorio, pp.77-84 (web)

Book chapters:

Uno tsunami repubblicano e antifascista in Catalogna, in S.Moiso, ed. Guerra civile globale: fratture sociali del nuovo millennio, Il Galeone, Roma, 2020, 173-206 (web)(academia)(pdf)(review 1)

Migrazioni nelle migrazioni: percorsi verso l’Idroscalo di Ostia, in M.Colucci, S.Gallo, eds., Tutte le strade portano a Roma: Rapporto sulle migrazioni interne in Italia. Il Mulino, Roma, 2021 (web)(academia)(pdf)

A Horizontal City: Living Anarchy in Barcelona’s Peripheries, in C.Milstein, ed., Deciding for ourselves: The promise of direct democracy, AKPress, 2020 (web)(pdf)

Usos y significados del espacio público en las casas baratas de Bon Pastor, in Repensar Bonpastor: tejiendo historias urbanas de Barcelona desde el umbral de las casas baratas, Barcelona, Col.lectiu Repensar Bonpastor, 2015, pp.235-253 (pdf)(archive)

Postfazione: L'Ulster negli occhi di chi guarda, in R.Casentini, G.Castagno, M.Laurenzano, G.Ponzio, Lettere dalla Catalogna, RedStarPress, Roma, 2018, 107-113 (libro)(web)

Literature reviews and other articles:

Il professor Graeber contro la banda dell'Ormai, Acoma, 19, autunno-inverno 2020, pp. 137-147 (web)(pdf)(pdf)

Eviction and Displacement from the neighborhood of Douar Wasti in Casablanca, Morocco. Guest essay on International Journal of Urban and Regional Research blog, October 3rd, 2018 (with Loretta Lees) (web)(pdf)

'Milanese Encounters: Public Space and Vision in Contemporary Urban Italy', Cristina Moretti, University of Toronto Press, 2015. Journal of the Royal Anthropological Institute, 23, 2015, 447-448 (pdf)

'Magic: A Theory from the South', E.De Martino, translated and annotated by Dorothy Louis Zinn, Chicago, HAUBooks, 2015. Modern Italy, 22(3), August 2017, 347-349 (web)

Un trauma de raíz: los efectos profundos de losdesplazamientos urbanos, GeocritiQ 185, December 1st, 2015 (web, academia)

The Cry of the Excavator: notes on the social impact of urban renewal, Informe econòmico, December 2015 (academia)

La macchina dell'accoglienza, Walking on the South, 2015 (with Cecilia Vergnano) (pdf)

Bon Pastor, dalla resistenza al 'rinnovamento', Officina della storia, 26/1/2010 (web)


Gnawa Rumi - Musica diasporica marocchina in Italia: CD + Booklet of Moroccan Gnawa music in Italy, published July 2022 by Nota. With Hélène Sechehaye (buy here, also on youtube, spotify, apple music). Intervista su Radio Città Aperta, 8 aprile 2023 (audio).

Keynote speech at the 2nd Conference of Catalan Anthropology, University of Girona, with Livia Motterle, Irene Sabaté, Gemma Casals (video)

Antropologia e lotta per la casa - Seminario organizzato da DeriveApprodi e Università Sapienza all'interno del ciclo Occhio attento, 27 gennaio 2023. Su youtube.

Interview on Transform Italia about the housing crisis in the US, Europe, and Italy, published September 15th, 2021 (link, pdf).

Two podcasts for Offtopic Lab (Milan) about the impact of Covid-19 on the Italian housing market, brodcasted May 13th and May 20th, 2021 (part 1)(part 2).

(in Arabic) Interview on Radio Gnawa broadcasted May 5th, 2020 (facebook)(youtube), I discuss with members of the Gnawa brotherhood about the relationship between the heritagization of a working-class ritual complex, and the gentrification and demolition of the spaces where it flourishes.

Video: "Voci dal centro" (Italian). Uploaded in April 2021. Interviews and stories from a homeless shelter in Ostia, Rome. Drawings by Agnieszka Kowlik, Editing by Matteo Portelli. Cooperativa Namasterra, Rome. (video).

Video: "Massive eviction in Douar Wasti, Casablanca" (English, Italian, Spanish subs). Uploaded on September 21st, 2018 (youtube) (comment on International Journal of Urban and Regional Research)

Video: "Des del ressentiment, o la batalla per Can Ricart" (Catalan, Spanish). Uploaded on February 2nd, 2015 (youtube), With Núria Sànchez Armengol, on the demolition of small factories and productive spaces in the Barcelona neighborhood of Poblenou.

PhD Thesis (free download)

Dall'Acquedotto all'Idroscalo: storie nascoste dell'abitare a Roma (dove l'acqua dolce incontra quella salata). Sapienza Università di Roma, febbraio 2017. Relatore: Professor Giovanni Attili. Correlatore: Professor Michael Herzfeld (pdf on academia)(pdf)

A little jewel

Pedagogia delle acque: Pioggia, mare, deserto. Tre laboratori con i bambini a Barcellona, con Luca Rossomando, Carola Pagani, Barcellona 2003. (PDF)

Articoli su "Lo stato delle città" (il PDF della rivista completa costa solo 5 euro)

Draghi mostri e cavalieri: i fondi speculativi all'assalto delle città (Lo stato delle cittàn.6, aprile 2021, 63-67) (web)(rivista completa)(pdf)(recensione su Le Monde Diplomatique)

Benvenuto Mr. Marshall: le politiche dello sradicamento ieri e oggi (Lo stato delle città n.5, novembre 2020, 56-60) (web)(rivista completa)(pdf)(academia)

Le alternative infernali: cosa siamo stati costretti ad accettare durante la pandemia (Lo stato della città n.4, maggio 2020) (web)(rivista completa)(pdf)

Fare politica o fare ricerca (Lo stato delle città n.3, ottobre 2019, 16-17) (web)(rivista completa)(pdf)(ripreso qui)

San Lorenzo sulla graticola; la via romana alla trasformazione urbana (Lo stato delle città n.2, aprile 2019, 29-35) (web)(rivista completa)(pdf)

Ostia, Mafia Capitale e il rituale del capro espiatorio (Lo stato delle città n.0, aprile 2018, 17-24) (rivista completa)(pdf)(ripreso qui)

Articoli su Napoli Monitor(lista completa qui)

antropologia e metodo

9/6/2020 - Le alternative infernali: cosa siamo stati costretti ad accettare durante la pandemia (+)(da Lo stato delle città n.4)

13/1/2020 - Fare politica o fare ricerca (+)(da Lo stato delle città n.3)

29/4/2019 - Le città e lo stato (+)(da Lo stato delle città n.2)

7/6/2018 - Periferie immaginarie e violenza reale in Dogman di Matteo Garrone (+)

sfratti e lotta per la casa

10/9/2024 - Soldi, non persone: su gentrificazione e degrado a San Lorenzo, Roma (+)

24/1/2023 - Forti con i deboli: palazzinari e presidenti contro un'anziana di Castel Giubileo (+)

18/10/2022 - Un'altra famiglia di Centocelle sotto sfratto senza alternative (+)

9/9/2022 - Governo e tribunale ignorano l'ONU: la storia di Ashraf e uno sfratto 'illegale' (+)

6/6/2022 - Cadere nel vuoto: sulla morte di uno sfrattato a Barcellona (+)

25/5/2022 - Perché il centro di Roma è vuoto: storia di due artisti di via Margutta sotto sfratto (+)

23/3/2022 - Case, non armi: il movimento antisfratti in tempo di guerra (+)

29/12/2021 - Non sulla nostra pelle: la questione abitativa nel 2021 (+)

9/11/2021 - Dietro lo specchio: le lotte contro la finanziarizzazione della casa in Europa (parte1 :: parte2) con Marco Peverini, Victor Serri, Simone Tulumello, Sam

Draghi mostri e cavalieri: i fondi speculativi all'assalto delle città (+)(pdf)(recensione su Le Monde Diplomatique)

7/6/2021 - Cos'è uno sfratto e cosa c'entrano i diritti umani (+)

25/1/2021 - Toccare il fondo: le mani della finanza internazionale sulle nostre città (+)(ripreso qui, qui, qui, qui)

14/12/2020 - Benvenuto Mr. Marshall: le politiche dello sradicamento ieri e oggi (+)(da Lo stato delle città n.5)

23/9/2020 - Controllo degli affitti in Catalogna: una vittoria del movimento contro gli sfratti (+)

10/5/2020 - Covid-19, lo sciopero degli affitti come immunità di gregge. Un focus in continuo aggiornamento (+)

28/3/2016 - Boston, le lotte per la casa nei quartieri afroamericani e latinos (+)

17/3/2016 - Pro e contro la gentrificazione, un libro di Giovanni Semi sulle trasformazioni urbane (+)

roma e ostia

4/12/2020 - Non credere di avere diritti: sulle sospensioni di tre lavoratrici in una scuola di Roma (+)

24/9/2020 - Ostia, la nuova sindaca dell'Idroscalo e gli sgomberi che verranno (+)

21/7/2020 - Il Porto Turistico di Roma: concessioni e favori sul litorale romano (+)

25/2/2020 - Quand'hanno sbracato: dieci anni dopo le demolizioni dell'Idroscalo di Ostia (+)

3/9/2019 - San Lorenzo sulla graticola: la via romana alla trasformazione urbana (+)(testo completo su Lo stato delle città n.2 +)

22/7/2019 - Roma, la circolare Salvini e lo sgombero dei campi Rom (+)

3/7/2019 - Prove di acampada all'Esquilino: riflessioni su due serate romane (+)

9/7/2018 - Roma, il ministro posseduto e i rifugiati della Tiburtina (+)

31/1/2017 - Stato e mafia sul litorale romano: Ostia come capro espiatorio (+)

10/12/2015 - Il disprezzo verso le periferie, da Nuova Ostia al Front National (+)(ripreso qui)

2/11/2015 - A quarant'anni dalla morte di Pasolini, tra gli 'ultimi' dell'Idroscalo (+)

marocco e gnawa

9/12/2022 - Barcellona, la festa del Marocco dopo la vittoria sulla Spagna (+)

16/1/2020 - Molenbeek, capitale europea della musica gnawa marocchina (+)

29/12/2019 - Storia del re che mangiava i suoi figli: l'arresto di Omar Radi e il land grabbing in Marocco (+)

23/4/2019 - 'Viva il Re': megalomania e repressione nel Marocco della leva obbligatoria (+)

15/1/2018 - Difendiamo chi difende: Helena Maleno rischia il carcere a Tangeri (+)

catalogna e spagna

26/1/2022 - La Spagna, il green pass e l'anomalia italiana (+)

4/3/2021 - Non per Pablo Hasel, non per l'indipendenza: sulla nuova ondata di proteste in Catalogna (+)

6/8/2020 - La Catalogna e il virus della corona (+)

25/9/2019 - Sognando l'ETA: gli esplosivi immaginari della Guardia Civil in Catalogna (+)

5/12/2019 - Spagna, gli equilibri politici e le violenze della polizia (+)

6/11/2019 - Dalla parte del torero: il conflitto catalano e la stampa italiana (+)(pubblicato su Il Manifesto +)

14/10/2019 - Spagna, quasi cento anni di carcere agli indipendentisti catalani (+)

17/6/2019 - La tragedia dei Comuns: Ada Colau sindaca con i voti della speculazione immobiliare (+)

23/12/2018 - Barcellona, il consiglio dei ministri in trasferta e le proteste del movimento per la Repubblica (+)

19/1/2018 - L'Ulster negli occhi di chi guarda: in Catalogna non c'è nessuna guerra civile (+)(ripreso in Casentini, Castagno, Laurenzano, Ponnzio, Lettere dalla Catalogna, RedStar, Roma +)

27/12/2017 - Il voto in Catalona, non una questione etnica ma politica (+)

30/11/2017 - Istantanee da Barcellona: il dibattito collettivo che l'Italia non vuole vedere (+)

4/10/2017 - Referendum catalano: dalla continuità franchista alla crisi nazionale spagnola (+)

1/10/2017 - 'Le strade saranno sempre nostre': il referendum catalano e lo stato franchista (+)

9/6/2016 - Cos'hanno in comune il potere e i movimenti? Barcellona, un anno dopo la svolta (+)

altri temi

13/9/2021 - Per una cultura clandestina: Alcune riflessioni dopo lo Sponz festival di Calitri (+) (segue l'articolo del 2016 "Segnali di risveglio dall'osso d'Italia")

4/3/2019 - Non vogliamo discutere, vogliamo decidere: tra i Gilet Gialli di Saint Étienne (+)

15/10/2018 - Il 12 ottobre e il veleno della colonizzazione: una storia dall'Ontario (+)

6/10/2016 - Tende, alberghi e sistemazioni provvisorie: Amatrice e i fantasmi del terremoto (+)

6/9/2016 - Dopo lo Sponz festival di Calitri: segnali di risveglio dall'osso d'Italia (+) (si veda anche l'articolo di cinque anni dopo, "Per una cultura clandestina: riflessioni dallo Sponz festival di Calitri")

My notes!